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Bombas KSB no Alqueva ajudam a criar oportunidades

A região do Alentejo, no Sul de Portugal, com cerca de 27.000 km2, cobre quase um terço do País, e tem uma população de aproximadamente 500.000 habitantes. No entanto, ainda não conseguiu desenvolver todo o seu potencial. Se por um lado é relativamente árida, por outro é uma zona muito bela, com um elevado potencial de diversificação da agricultura e desenvolvimento do turismo. Estas qualidades já foram há muito identificadas pelo Governo Português, mas até ao final do século passado os reduzidos recursos hídricos tinham refreado o investimento privado.

Esta situação está a mudar, pois a construção de uma barragem no Rio Guadiana ajudou a criar o maior lago artificial da Europa, e a permitir a implementação de um projecto de irrigação muito ambicioso. Chamado Empreendimento de Fins Múltiplos do Alqueva e desenvolvido pela Empresa de Desenvolvimento e Infra- estruturas do Alqueva (EDIA), os principais objectivos são melhorar progressivamente o tipo de cultura agrícola, garantir o abastecimento de água às populações e às indústrias, desenvolver o turismo, estimular o emprego regional, combater os potenciais problemas de desertificação e mudanças climáticas através da irrigação, e ainda produzir electricidade.

As comportas da barragem, localizadas na ponta Sul do lago, foram fechadas em 2002 e o lago começou a encher até à sua posição actual, em que cobre uma área de 250 km², um comprimento de 83 km e um volume de 4.150 hm³, dos quais 3.150 hm³ são utilizados durante o funcionamento normal. Entre 2002 e 2010 o projecto de irrigação envolveu a construção de 17 reservatórios, 9 dos quais são pequenas barragens, e quando terminou essa fase, tinha 680 km de canais de irrigação primária e 4.400 km de canais de irrigação secundária e terciária. Para movimentar tão grandes caudais de água, através de tão extensa área, são necessárias infra-estruturas de bombagem consideráveis.

Este empreendimento está dividido em 3 subsistemas: Alqueva, que inclui 59.690 ha de área irrigada a partir da barragem do Alqueva; Pedrogão, que inclui 29.578 ha de área irrigada a partir da barragem do Pedrogão; e Ardila, que inclui 20.935 ha de área também irrigada a partir da barragem do Pedrogão. A rede primária inclui várias estações de bombagem que levam água a cada subsistema e aos reservatórios, e em cada subsistema existem diversos blocos de rega, pertencentes à rede secundária, que levam a água aos agricultores.

A participação da KSB

 

Nos últimos anos, a KSB já forneceu cerca de 200 bombas de grande dimensão para o sistema de irrigação do Alqueva (além de fazer a respectiva manutenção), as quais estão a funcionar há vários anos com excelentes performances e sem qualquer problema, ajudando desta forma a desenvolver a agricultura e turismo de uma região – o Alentejo – seca por natureza.

A KSB envolveu-se no projecto desde o seu início, devido à sua forte presença e competências locais em projectos de abastecimento de água. Com uma equipa de técnicos altamente qualificados e experientes, a KSB em Portugal é frequentemente solicitada pelos projectistas para os apoiar, o que voltou a acontecer neste projecto.

Sendo o rendimento energético um dos principais aspectos na selecção das bombas, a KSB testou todas as suas bombas em conformidade com as mais exigentes normas, tendo apresentado níveis de eficiência operacional acima de 90%.

Todas as bombas foram fornecidas com sondas de medição da temperatura e vibrações nas chumaceiras, para permitir aos utilizadores das estações de bombagem avaliar o desempenho das bombas em qualquer momento.

O facto de a KSB ter fornecido um total de 33 bombas para as três primeiras estações elevatórias sem qualquer falha, deu aos empreiteiros envolvidos nos projectos seguintes a confiança na KSB, para cumprir integralmente as elevadas exigências técnicas e os apertados prazos de entrega, garantindo que a instalação, arranque e exploração se desenvolveriam sem problemas e dentro dos prazos.

Os sistemas de bombagem

De modo a garantir a optimização do uso da água ao longo dos canais de irrigação, foram colocados pontos de medição dos caudais em posições estratégicas para os agricultores, que estão ligados às estações de bombagem locais por telemetria. Desta forma, sempre que um agricultor abre uma válvula para obter água, é possível medir o caudal utilizado ao longo do dia e calcular as necessidades de consumo, para comandar as bombas da forma mais eficiente possível. Para o efeito foi criado um sofisticado software, que regula automaticamente as pressões e os caudais das bombas, em função das solicitações. Além disso, as bombas são monitorizadas pelos engenheiros da exploração remotamente, através de computador.

As vantagens da KSB

As vantagens competitivas que permitiram à KSB obter uma parte tão importante das encomendas de bombas, foram não só a provada capacidade técnica dos seus produtos em aplicações de abastecimento de água em todo o mundo, mas também a sua capacidade de disponibilizar um elevado apoio técnico e experiência, desde a fase de projecto até à instalação das bombas, continuando depois na assistência pós-venda.